El Catch-22 de la tecnología Blockchain

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blockchain cadena de bloques

El año pasado fue una verdadera fiesta de salida para cripto monedas, con el valor agregado de las monedas virtuales aumentando en casi 600.000 millones de dólares, para terminar el año en 613.000 millones de dólares.

Esta mejora supuso el 3.300% marca, tal vez, el mejor año para cualquier clase de activos de la historia, y ciertamente atrajo la atención de los inversores.

Aunque en 2017 se produjeron numerosos catalizadores que impulsaron la subida de las monedas digitales, el catalizador más claramente definido entonces y ahora es la aparición de la tecnología de cadenas de bloques conocido como Blockchain.

Presentación del Blockchain y sus principales ventajas

¿Qué es la cadena de bloque? Es el libro de contabilidad digital, distribuido y descentralizado atado a la mayoría de las cripto monedas que es responsable de registrar todas las transacciones sin necesidad de un intermediario financiero.

En otras palabras, es un registro transparente e inmutable (es decir, inalterable) de todas las transacciones que no involucran a bancos que actúan como terceros.

La evolución de la cadena de bloques, que realmente impactó con la introducción del bitcoin en 2009, es un resultado directo de los desarrolladores que ven ineficiencias en el sistema bancario actual.

Estas “ineficiencias” incluyen las comisiones de transacción excesivas de los bancos como intermediarios financieros y los tiempos de procesamiento de las transacciones que, en algunas ocasiones, tardan hasta cinco días hábiles en liquidarse.

Blockchain pretende resolver estos problemas de tres maneras clave:

  • En primer lugar, como se ha señalado, la cadena de bloqueo está descentralizada. Es una forma elegante de decir que los datos de una cadena de bloques no se almacenan en una ubicación central, sino en discos duros y servidores de todo el mundo. Esto es importante porque impide que un solo individuo, empresa o delincuente cibernético obtenga el control de la red. De este modo, se espera que el Blockchain sea aún más segura que el sistema bancario actual.
  • En segundo lugar, la cadena de bloques elimina la necesidad de que los bancos actúen como intermediarios. Todas las transacciones en redes de cadena de bloqueo se realizarían entre un emisor de fondos y un receptor de fondos, lo que reduciría potencialmente las comisiones de transacción.
  • Por último, pero lo que es más importante, dado que las transacciones basadas en Blockchain se procesan las 24 horas del día, siete días a la semana, los tiempos de procesamiento y liquidación podrían reducirse a sólo segundos, especialmente en las transacciones transfronterizas.

La capacidad de mover dinero en tiempo real – o casi en tiempo real – podría ser un cambio para las empresas.

También vale la pena señalar que, si bien Blockchain fue inicialmente diseñada para mejorar las remesas entre pares, también tiene un gran potencial en aplicaciones que no son monetarias.

Las empresas de una amplia variedad de sectores e industrias están probando plataformas de cadenas de bloques como medio para supervisar de manera más transparente las cadenas de suministro, mantener programas de fidelización de clientes, registrar registros médicos o incluso desarrollar identificadores basados en Blockchain.

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Blockchain gana fuerza

Aunque la cadena de bloques “Blockchain” es una tecnología relativamente nueva, ha ido ganando terreno con las empresas, tanto grandes como pequeñas.

Por ejemplo,   ( ) ha sido una de las empresas más involucradas en la revolución de la cadena de bloques. Al llegar tarde a la fiesta del cloud computing, IBM se asegura de que está a la vanguardia en el desarrollo y pruebas de Blockchain.

En enero, IBM y el gigante marítimo A. P. P. Moller-Maersk (comúnmente conocido como Maersk) anunció que formarían una empresa conjunta separada para desarrollar soluciones de Blockchain para la industria naviera global. La intención de esta empresa conjunta es hacer que las cadenas de suministro sean más transparentes, así como eliminar el papel, agilizar las aprobaciones y reducir las ineficiencias.

Los gigantes de la banca global American Express   ( ) y Banco Santander   ( ) también se unieron a la partida del Blockchain a mediados de noviembre cuando anunciaron su asociación con Ripple.

Bajo este acuerdo, los miembros de American Express podrán enviar pagos sin tarjeta a las cuentas de U. K. Santander a través de la red de AmEx FX International Payment y hacer que esas transacciones se procesen a través de la red de Ripple.

Ripple ha sugerido que estos pagos transfronterizos pueden procesar virtualmente al instante, y la comisión de transacción es sólo una fracción de un centavo.

Incluso Cisco Systems   ( ) está entrando en acción.

En octubre, solicitó una marca comercial ante la Oficina de Patentes de Estados Unidos para una plataforma de Blockchain que regularía las redes de Internet, y Cisco es el rey indiscutible de las redes inalámbricas.

Según Cisco, tal plataforma reconocería los dispositivos inalámbricos, determinaría su confiabilidad y continuamente lo haría para los dispositivos que entran y salen de la red.

Las posibilidades para el Blockchain son aparentemente infinitas para las grandes empresas en este momento.

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Saluda a Blockchain’s Catch-22

Desafortunadamente, la revolución del Blockchain ha llegado a un bache bastante grande que puede ser difícil, si no imposible, de superar. Me gusta llamarlo “Catch-22 del Blockchain“.

La frase “Catch-22” fue aclamada por la novela de 1961 Catch-22, que describe una absurda regla de la Fuerza Aérea que aparentemente no tiene ninguna resolución.

En la novela, la paradoja es que un piloto sigue volando en misiones de combate sin pedir ayuda es considerado demente, pero lo suficientemente cuerdo como para seguir volando si no lo pide. Blockchain está teniendo su propio momento de Catch-22.

En este momento, el Blockchain está siendo probada en demostraciones y estudios a pequeña escala por empresas de todo el mundo.

Sin embargo, prácticamente ninguno de estos proyectos está probando el Blockchain en escenarios escalables del mundo real.

En otras palabras, el Blockchain ha demostrado ser exitosa cuando los parámetros son relativamente pequeños, pero poco se sabe qué pasaría si millones de transacciones fueran procesadas repentinamente a través de estas redes.

He aquí el problema: las empresas no están dispuestas a comprometerse a largo plazo con el mundo real para bloquear la cadena sin que la tecnología demuestre primero su capacidad para ser escalada.

Sin embargo, no hay manera de demostrar la capacidad de escalar Blockchain si ninguna empresa se compromete a probarla a mayor escala. Ese es el Catch-22 de la tecnología de Blockchain.

Lo que complica aún más las cosas es que el Blockchain no es exactamente un ajuste perfecto para ciertas industrias.

La implementación del Blockchain podría requerir que algunas empresas eliminen la mayoría o la totalidad de su infraestructura antigua y empiecen desde cero. Es un proceso muy costoso y lento que no se va a tomar a la ligera.

Un puñado de redes de cadenas de bloqueo ya han demostrado debilidades que necesitan ser corregidas. Por ejemplo, poco después de que la IOTA irrumpiera en escena en noviembre, el mayor uso de su cadena de bloques entorpecía la red y ralentizaba los tiempos de procesamiento de las transacciones.

Existen preocupaciones claras de que lo mismo podría suceder incluso con los proyectos de Blockchain más intrigantes, como Ethereum y Ripple, si se escala.

¿Puede Blockchain supere su fase de prueba de concepto? Esa es quizás la pregunta más importante de 2018 para las cripto-divisas y la tecnología de cadena de bloque o Blockchain.

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