Compra de inmuebles con Bitcoin

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Compra de inmuebles con Bitcoin

En agosto de 2014, un comprador secreto se puso en contacto la inmobiliaria de Martis Camp, una comunidad inmobiliaria de lujo en North Lake Tahoe, California, con un acuerdo poco ortodoxo: la compra de un terreno por 2.739 Bitcoins.

En ese momento, la criptomoneda que recientemente convirtió a los hermanos Winklevoss en un par de multimillonarios de Bitcoin valía alrededor de $580 por moneda.

Multiplique eso por 2.739 veces, y el comprador pago $1.6 millones por un terreno de 1.4 acres.

“Muchos de nuestros compradores están en el sector tecnológico y son los primeros en adoptar Bitcoin. Entendemos la importancia de adaptarse a los métodos de compra de vanguardia”, dijo Brian Hull, director de ventas de Martis Camp, quien describió al comprador sólo como un “empresario de Silicon Valley“.

Esa transacción inmobiliaria financiada por Bitcoin fue una de las mayores, pero no fue la primera. Cinco meses antes, en marzo de 2014, otro comprador secreto compró una villa en Bali por 800 Bitcoins, o aproximadamente el equivalente a 500.000 dólares. Dos meses después, una casa suburbana en Kansas City, Missouri, se vendió por la misma cantidad.

La mayoría de estas transacciones implicaban que el comprador convertía Bitcoin en dólares estadounidenses para realizar la compra, una liquidación de activos, de forma muy similar a como un comprador de vivienda por primera vez podría utilizar los dólares de inversión para permitirse un pago inicial.

Luego, a finales de diciembre, lo que se consideraba el primer negocio de bienes raíces sólo de Bitcoin se concretó cuando Iván “Paychecks” Pacheco, cofundador del sitio web de criptocurrency Bits to Freedom, transfirió 17.741 Bitcoins ($275.000) a un vendedor para comprar un condominio de dos dormitorios en Miami.

A principios de febrero, el inversor de Bitcoin, Michael Komaransky, vendió su mansión de Miami en un acuerdo en el que el comprador, de nuevo anónimo, pagó los 6 millones de dólares de la cotización casi en su totalidad en Bitcoins (455, para ser exactos).

“Realmente creo que una parte importante de las transacciones del futuro, seran en Bitcoins”. Creemos que en cinco años alcanzara entre el 25 y el 30 % de nuestras ventas”, dice Stephan Burke, un agente de bolsa de la firma de corretaje de lujo Brown Harris Stevens, que dirigió ambas transacciones en Miami.

Una nueva colección de residencias de alta calidad en Hollywood con vistas al horizonte de Los Ángeles cuesta 1,21 millones de dólares o su equivalente en Bitcoin; en Washington, D.C., hay condominios de dos dormitorios en el mercado por entre 36 y 84 Bitcoins.

En Austin, el vendedor de un rancho ofrece un “descuento significativo” si el comprador paga con Bitcoin.

Estos vendedores y sus agentes inmobiliarios creen que encontrarán compradores, particularmente entre un subconjunto de personas de entre 20 y 30 años: hombres conocedores de la tecnología con trabajos decentes y tal vez una inclinación libertaria que, al entrar en criptomonedas tempranamente, ahora tienen un capital digital significativo.

Desilusionados o despreciados por el estallido de la burbuja inmobiliaria en 2008, los inversores más jóvenes que compraron Bitcoin, una moneda no regulada que funciona fuera de las garras de las instituciones financieras tradicionales, están ahora interesados en poner su moneda digital a trabajar en el mundo físico.

Con la tecnología de la cadena de bloques, los agentes y compradores de inmuebles prevén una manera más transparente y segura de registrar y transferir títulos de propiedad, una que no requiera un viaje a la oficina de un oficinista para obtener un pedazo de papel.

Pero el interés de la industria inmobiliaria en Bitcoin aún no se ha traducido en transacciones sin problemas sólo con Bitcoin.

Aunque hay leyes en Arizona y Vermont que permiten que la tecnología de cadenas de bloqueo juegue un papel clave en la venta de propiedades y en probar la propiedad de las mismas, en la mayoría de los estados, todavía involucran a instituciones financieras tradicionales, y Bitcoin como moneda no es necesariamente una apuesta lo suficientemente segura.

El mundo de la viviensa, más que nada, anhela seguridad, a pesar (o tal vez debido a) la caída de la economía impulsada por las hipotecas subprime de la última década.

En el transcurso de diciembre de 2016 a diciembre de 2017, el precio de Bitcoin subió de aproximadamente 978 dólares a casi 20.000 dólares, antes de caer casi un 40 por ciento desde el comienzo del nuevo año.

La semana pasada, Google anunció que ya no permitiría anuncios relacionados con criptodivisas.

Las mismas fuerzas de volatilidad que han hecho que algunos en el sector inmobiliario estén tan entusiasmados con la posibilidad de Bitcoin en las transacciones inmobiliarias hacen que otros agentes inmobiliarios se muestren más escépticos, no sólo con respecto a la naturaleza de las compras de propiedades exclusivas de Bitcoin, sino también con respecto a un posible mundo futuro en el que no se necesiten dólares verdes en ningún momento en una operación inmobiliaria típica.

“Hay personas en todo el mundo que tienen esta moneda y les encantaría ponerla en viviendas. Tal vez si quisieran comprar un par de kilos de heroína, funcionaría bien”, dice Patrick Carlisle, vicepresidente de desarrollo de negocios de Paragon Real Estate Group en San Francisco. “Pero si quieres comprar una propiedad en San Francisco, tiene que ser en dólares.”

Bitcoin entró por primera vez en el lenguaje en 2008, cuando Satoshi Nakamoto publicó una visión de lo que podría ser Internet. Titulado “Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System” (Bitcoin: Un sistema de dinero electrónico de igual a igual), el documento describía una forma de que el dinero electrónico fuera de persona a persona sin depender de ninguna institución financiera para procesar esos pagos.

Varios meses después, los primeros Bitcoins llegaron al mundo.

Si Bitcoin es similar a los dólares estadounidenses, es sólo en la medida en que vale algo porque así lo creemos.

De hecho, como Sue Halpern, en el New York Review of Books, señala: “Su valor deriva enteramente de la percepción de la gente de lo que vale”. De lo contrario, Bitcoin es sólo código cifrado, almacenado como una dirección en el software en línea.

A medida que se realiza la transacción, viaja en una red descentralizada de computadoras que funciona como un libro mayor para registrar y autenticar transacciones, blockchain.

La forma en que Bitcoin se mueve sobre la cadena de bloques “blockchain” la hace segura. Los propietarios utilizan una clave privada, conocida sólo por ellos, para comprar en Bitcoin o cobrarla.

El blockchain hace coincidir la clave con la dirección, y si esos dos componentes no coinciden, se rechaza la transacción.

Una persona interesada en interrumpir ese proceso tendría que robar la clave privada de alguien, lo que es más fácil de decir que de hacer.

“Hay más posibilidades en la clave privada de Bitcoin que en los átomos del universo”.

Incluso con toda la potencia computacional del mundo, se necesitarían 300 años para adivinar tu clave privada”, dice Jacob Bryan, consultor de Bitcoin. “La forma más fácil de hackearlo sería a través de tu teléfono, pero la gente tiene carteras de hardware: las llaves viven en el dispositivo, y tienes que presionar un botón e ingresar un pin y una contraseña para obtener la llave privada.”

Ya se está llevando a cabo un proyecto piloto en South Burlington, Vermont, para utilizar el blockchain para registrar las transacciones de propiedades.

Propy, una empresa de inicio de cadenas de bloques en San Francisco, está proporcionando el software para contratos inteligentes habilitados para cadenas de bloques como parte de la prueba piloto.

Si bien los contratos inteligentes no son a prueba de amenazas cibernéticas, la seguridad se promociona regularmente como una característica de un futuro construido con cadenas de bloqueo.

A principios de marzo, Propy anunció que se había registrado la primera escritura de bienes raíces en blockchain.

“Cuando terminemos el piloto con Vermont, será muy fácil adaptarlo a los diferentes estados”, dice Alex Voloshyn, director de tecnología de Propy.

La forma en que se financia una transacción inmobiliaria con Bitcoin en la mezcla cambiará en función de varias variables, así como si el acuerdo para hacer que una propiedad cambie de manos se hace en Bitcoin o si un comprador está convirtiendo sus activos de Bitcoin en dinero en efectivo para conseguir el precio de compra.

¿En un futuro no muy lejano, compraremos un piso en Barcelona o Madrid en BITCOIN?

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